21.12.06

Rocketo, de Frank Espinosa

Rocketo es una excelente serie de comics escrita y dibujada por Frank Espinosa. Me enganchó desde el primer momento en que vi una preview en su sitio web, pero he esperado a comprarlo hasta que este año, algo más de un año después de iniciarse su publicación, las seis primeras historias han sido compiladas en un tomo por Image comics.

En estos días en que la mayoría de artistas de comics son clones unos de otros, Frank Espinosa es un caso único y atípico, un aliento de aire fresco. Su Rocketo es un comic muy especial que debe su deliciosa gráfica a una mezcla de influencias, bien resumida en la introducción que ha escrito Alex Ross:
“Un estilo híbrido maravilloso que combina el mejor modelado de figuras de las películas de animación y la línea más libre y expresionista de los comics europeos. Recuerda algo a los comics clásicos de Chester Gould y Alex Raymond, y también a la energía cinética de la obra de Jack Kirby. El estilo de Frank abraza diferentes épocas del comic.”
La fluidez de su pincel evidencia la mano de un gran artista, capaz de sugerir los personajes y los ambientes, y no tan preocupado por una recreación minuciosa. Usa las pinceladas mínimas y sóo unos toques de color elegantes y discretos.

Todavía no lo he investigado, pero diría que mientras que la tinta parece ser tinta real (ya sabéis, aquel líquido negro que se aplica sobre hojas de papel), los colores minimalistas parecen creados digitalmente. En cualquier caso, es un gran tratamiento cromático. La mayoría de comics coloreados digitalmente (lo que equivale a decir prácticamente todo lo que se publica hoy en día) están llenos de manierismos de Photoshop y les falta sutileza y elegancia; pocos de estos defectos son aparentes en Rocketo.

La rotulación también está bien integrada, en el estilo de los clásicos del comic de superhéroes, con muchas palabras en negrita para enfatizar el diálogo. Sin embargo, los efectos de sonido son algo planos, en comparación. Hechos en letras de comic corrientes, son una de los pocos aspectos de esta obra maestra que realmente se podrían mejorar.

Rocketo es sin duda un comic que todo el mundo puede disfrutar. Mientras que los aficionados más serios y los estudiosos del arte del comic apreciarán sobre todo su estilo exquisito de ilustración, los más jóvenes y lectores menos fanáticos simplemente gozarán de una buena historia de aventuras. Rocketo está destinado a convertirse en un auténtico clásico, una colección adictiva que uno guarda como un tesoro.

Puede conseguirse fácilmente el Volumen 1, que recoge los primeros seis números de la edición original; el Volumen 2 aparecerá en la primavera del 2007, pero ya se puede reservar. Si no quieres esperar la edición española (¿cuándo????) puedes utilizar estos enlaces y comprarlo a un precio muy atractivo en Amazon.
Categorías de del.icio.us/technorati, , , , , , , .

13.12.06

Alan Fletcher (1931-2006): antológica en Londres

El diseñador gráfico británico Alan Fletcher, fallecido recientemente, es el objeto de una exposición retrospectiva en el Design Museum de Londres, llamada Fifty years of graphic work (and play).

Si uno está incluso mínimamente interesado en el diseño gráfico, la creatividad, publicidad y el poder de la imaginación, y si por cualquier motivo va a visitar Londres antes del 18 de febrero, no debería perderse esta exposición.

Hay algunas informaciones puntuales sobre Alan Fletcher en la red, como una página con su perfil, la propia presentación de la antológica y un tema en el foro Design Observer.

Si todavía no tienes sus libros en tu biblioteca de diseño, todos ellos están aún disponibles; tanto The art of looking sideways como Beware wet paint son una lectura absolutamente esencial. The art of looking sideways, en particular, es un trabajo monumental que resulta muy difícil de sintetizar: contiene casi todo lo que podrías citar sobre inspiración, imaginación, ingenio y creatividad.

El último libro de Fletcher, publicado este mismo año, es Picturing and poeting. Llenode sus últimos trabajos creativos, este libro es una colección atractiva y provocativa de juegos visuales, bocetos, objetos gráficos, dibujos, collages tipográficos y citas. Con 300 imágenes a color, es una aproximación maravillosa e ingeniosa a la manera en que podemos pensar visualmente y es una nueva fuetne de inspiración para los diseñadores, o para cualquiera que trabaje en el campo de la creatividad y la publicidad.

Enlace rápido a los libros de Fletcher; en Amazon, precio muy ventajoso:



11.12.06

Sustituir tu antivirus AVG: programas de seguridad informática gratuitos

Los usuarios del antivirus gratuito AVG, de Grisoft, se habrán encontrado estos días con la pantalla que anuncia la muerte de la versión actual: AVG ha sido para mí un antivirus eficaz, poco consumidor de recursos del sistema y con un mecanismo de actualización muy eficiente y cómodo. Una delicia de programa. Aparentemente, existirá todavía una versión gratuita para usuarios particulares, aunque probablemente haga falta desinstalar el programa actual e instalar la nueva versión.

No es el antivirus más eficaz que existe (al menos en algunos de los rankings de eficacia de programas antivíricos como los publicados en virus.gr), pero a diferencia de muchos otros antivirus, da pocos problemas de configuración, es poco voraz con los recursos del sistema y resulta muy cómodo de usar. Y evidentemente, para evitar el riesgo de infección vírica y otros problemas de seguridad, uno debería seguir siempre algunas normas básicas de seguridad como:
  • no descargar ni abrir nunca archivos de procedencia desconocida o no fiable;
  • tener siempre el antivirus actualizado;
  • utilizar un cliente de correo electrónico fiable (Thunderbird, Opera) y prescindir de Outlook, y configurarlo para que no cargue automáticamente los ficheros adjuntos;
  • no visitar sitios web potencialmente peligrosos;
  • probar siempre un fichero dudoso en el ordenador de otra persona (¡esta última es en broma!)

En un artículo reciente en The PC spy nos detallan los estragos que hacen algunos antivirus como Norton Security en el rendimiento del PC. Llama la atención el escaso impacto que, comparativamente, tienen programas como Avast o AVG. Al margen de la ralentización del sistema que suponen algunos de estos programas, vale la pena leer el artículo para comprobar otros detalles de funcionamiento. Por ejemplo, destaca el efecto negativo que tiene instalar un número elevado de tipografías (fuentes). En lugar de tener tantas fuentes, es preferible recurrir a un buen sistema de organización de las fuentes.

Pronto será hora de plantearse, pues, esta actualización de AVG, o pasar a algún otro de los también excelentes programas antivirus gratuitos existentes como Avast (licencia de usuario similar a la de AVG) o ClamWin (de código abierto).

9.12.06

Crear documentos PDF con y sin Adobe Acrobat

Siempre que queremos entregar un documento cuyo formato se mantenga escrupulosamente, es conveniente recurrir al formato PDF. En el Manual de diseño digital se explican en detalle las ventajas de este formato de archivo: es recomendable leer ese artículo como introducción a lo que es PostScript y PDF. Algunas situaciones en las que es conveniente crear un PDF:
  • una muestra de cómic;
  • un formulario;
  • un espécimen de tipografía;
  • una maqueta para una publicación;
  • una muestra de texto con el que deseamos un determinado formato y tipografía;
  • una plantilla que se debe utilizar sin alterar;
  • una colección de gráficos vectoriales;
Y muchos otros ejemplos. En todos estos casos, un PDF es una solución óptima: funcionará bien en cualquier plataforma de ordenador, y nos garantiza que lo que tenemos en nuestra pantalla se verá exactamente igual en la del destinatario.
Muchos usuarios creen que la creación de un documento PDF es algo esotérico y complejo. Nada más lejos de la realidad. En este artículo veremos cómo y con qué.

Cómo crear PDF

Las últimas versiones de muchos programas incorporan la capacidad de exportar o de guardar como PDF. Así sucede en OpenOffice.org, la más reciente versión de MS-Office, CorelDraw, etc. Sin embargo, la mayoría de programas no incorporan esta funcionalidad, de manera que la forma habitual es utilizar un sistema de generación de PDF. Esto se puede conseguir por diversas vías.

Imprimir como PDF

Si queremos crear un PDF directamente desde cualquier aplicación en nuestro propio ordenador, existen varias opciones. Normalmente, la generación de PDF tiene lugar mediante una impresora virtual, de manera que para generar el PDF, lo que hacemos es elegir esa impresora y el resultado, en lugar de un fichero impreso, es un documento PDF guardado en el ordenador. Esta impresora virtual aparece en la lista de impresoras disponibles. Por ejemplo, en este ordenador hay instaladas dos impresoras virtuales capaces de generar código PostScript —el lenguaje de descripción de página con el que, a continuación, se crea el PDF—; una es la Apple Color LW, la otra la resaltada: PDFCreator, una solución de la que hablamos más adelante.



Una de las opciones es utilizar los programas comerciales de Adobe: Adobe Acrobat contiene toda una serie de herramientas para generar (Acrobat Distiller, PDF Writer) y editar PDF. El Acrobat reader es sólo un lector gratuito de archivos PDF, sin capacidad para generar este tipo de documentos. En un ordenador en el que se haya instalado la versión completa, comercial, de Adobe Acrobat, en el diálogo de impresoras disponibles veríamos las impresoras virtuales Distiller y PDF writer.

Existen además una amplia variedad de herramientas tanto comerciales como gratuitas, y en ocasiones de código abierto, basadas en Ghostscript.

Ghostscript proporciona un entorno para:
  • interpretar el código PostScript en el que se basa PDF,
  • la capacidad de convertir ficheros PostScript a muchos otros formatos vectoriales o de mapa de bits,
  • representar código PostScript en pantalla e imprimirlos en impresoras, tengan o no tengan la capacidad de imprimir PostScript por sí mismas.
  • También puede manejar ficheros PDF exactamente de la misma manera y pasar de PS a PDF y viceversa.
Ghostscript funciona en modo consola, es decir, tecleando los comandos necesarios, pero existe un entorno visual para manejarlo llamado GSView.

Muchos programas aprovechan Ghostscript para efectuar toda una serie de transformaciones con el código PS/PDF, entre ellas la de generar documentos PDF de la forma más simple posible para el usuario. De hecho, una vez instalado Ghostscript, basta con instalar en el ordenador un controlador o driver de impresora PostScript, por ejemplo una Apple LW 12/660PS. Imprimimos con esa impresora eligiendo la opción “imprimir a archivo” y a continuación abrimos el archivo resultante (PS) en GSView/Ghostscript, para guardarlo a continuación como PDF.

Las opciones de esta impresora virtual son semejantes a las de cualquier modelo; incluyen algunas opciones específicas de PostScript:


Muchos programas que sirven para generar PDF básicamente hacen esta misma operación de una forma automatizada. Instalan una impresora virtual, basada en Ghostscript, y efectuan las conversiones necesarias para que obtengamos un PDF como resultado. La solución en mi opinión más recomendable es PDFCreator (http://www.pdfforge.org/). Se puede descargar por ejemplo desde softonic.

Nota: En Internet se pueden encontrar muchos productos diferentes con ese mismo nombre o similar (pdfcreator, pdf-creator, pdf creator...), lo que puede llevarnos a descargar una versión comercial, demo o shareware (o algo peor). El programa al que hacemos referencia se encuentra disponible en la página indicada y también en Sourceforge, la comunidad de desarrolladores de código abierto más importante. Los usuarios catalanes pueden descargarlo de Softcatala.org.


Este programa funciona simulando ser una impresora, de esta forma, instalando PDFCreator todas tus aplicaciones con opción para imprimir te permitirán crear archivos PDF en cuestión de segundos. Para crear un archivo PDF simplemente ve a la opción de imprimir del programa que utilices y selecciona PDFCreator, en segundos tendrás creado tu archivo PDF. Rápido y muy fácil. Además, esta impresora virtual permite crear PDF a partir de cualquier archivo PS o EPS.En este caso, abrimos el programa PDFCreator, que no es más que una cola de impresión normal, y arrastramos y soltamos los ficheros en cuestión. Incluso puedes crear un menú contextual para enviar con el botón derecho cualquier archivo a PDFCreator. Aparte de las opciones accesibles desde el cuadro de diálogo correspondiente a la impresora virtual, se puede configurar directamente PDFCreator hasta el más mínimo detalle:



PDF995 es otra solución pseudo-gratuita: cada vez que se genera un pdf con la versión gratuita se abre una página web con un mensaje publicitario.

Otros generadores gratuitos de PDF fáciles de usar: CutePDF y PrimoPDF. De todos modos, PDFCreator es la opción más recomendable.

Plugins para sistemas de gestión de contenidos (CMS)

También existen conectores para algunos de los sistemas de gestión de contenidos en internet (CMS) que dan una salida en formato PDF. En este caso, el documento se genera automáticamente bajo demanda en el servidor. Por ejemplo, Wordpress, uno de los CMS para blogs más populares, dispone de un plugin llamado Post2PDF con este fin.

En cualquier sitio web que esté alojado en un servidor que admite PHP, se pueden utilizar clases como FPDF, bien documentada y llena de ejemplos de uso. En este caso también se generan los documentos PDF en el servidor bajo demanda.

Exportar formas vectoriales de un archivo Flash

Un truco interesante adicional para impresoras PostScript: con una impresora PostScript podemos obtener formas vectoriales editables a partir de un archivo de Flash (con formato SWF). El resultado de la impresión a archivo en esa impresora Postscript, como la Apple mencionada antes, será un archivo PostScript que se puede abrir directamente en cualquier aplicación de dibujo vectorial, o se puede convertir a PDF con el mismo fin.

5.12.06

Búsquedas de lo más raro

Si a uno le va el surrealismo, lo más rápido para satisfacer su afición es echar un vistazo a las cadenas de búsqueda que la gente utiliza para navegar. Sin ir más lejos, todavía me duelen las mandíbulas de reir con algunas de las cosas que comentan en SigT en un artículo reciente. Porque, vamos a ver, ¿cómo se pueden buscar bizarradas como identificador de tontos del culo o el tiempo que hara en agosto 2030? Lo demás es para no perdérselo.
Otras búsquedas comentadas para partirse el ----: 1, 2, 3 y 4)…

En una vena parecida, Después de Google dedica uno de sus muy frecuentes posts a la cuestión. Por ejemplo, alguno de los intrépidos navegantes llegó al sitio de Emili Gené buscando cómo se encuentra en Francia la industria el pollo frito. Me gustaría saberlo, oiga.

Y si este tipo de humor (involuntario, sin duda) te va, no te pierdas las Búsquedas curiosas de F.J.Moyá (...hmmm...), en las que nos enteramos de que hay gente que busca esto: hola como estan soy jonathan y gogle es la mejor pagina de internen.
Todo esto de las búsquedas imposibles se puede convertir en un clásico del humor hispánico.

Los nuevos reyes de Internet

Incluso el diario El País se hace eco en el artículo Los nuevos reyes de Internet de toda la movida Web 2.0. El artículo es muy interesante como reflexión y visión sintética de las luces y sombras de la internet emergente de estos últimos años.
El comienzo del artículo es antológico:
Un hombre gordo, en calzoncillos, navega por la Red en plena noche. Está chateando, porque busca desesperadamente relaciones virtuales. E incluso es posible que esté haciendo algo ilegal. Éste es el retrato robot del internauta a principios de los noventa, según explica entre risas Stewart Butterfield, el fundador de Flickr. En 2006, sin embargo, la percepción ha cambiado radicalmente porque los internautas ya no son sujetos pasivos que se sientan frente a un ordenador a tragarse contenidos ajenos. Ahora los producen, controlan y distribuyen ellos.

Desde hace años tengo claro que la popularización y en negocio en internet iban a ir de la mano con la trivialización y los contenidos que demanda la gente, la mayoría de la gente: sobre todo cotilleo, imágenes divertidas (?), peliculitas tontas (y claro, también mucha pornografía fácilmente accesible.) ¿Cuáles iban a ser, si no, los contenidos de la web que resultaran atractivos para una gran parte de la población? Cerrando el artículo, y tomando de nuevo la cita de Butterfield, yo diría que ahora nuestro hombre gordo, en calzoncillos, disfruta de nuevos servicios web 2.0 para lo de siempre.

Claro que el modelo de negocio ha cambiado. Y mucho. Muchas de las reglas de juego del negocio de internet han dado un vuelco estos últimos años. “Un puñado de veinteañeros controla los nuevos servicios que permiten a millones de internautas compartir sus vídeos, fotos y artículos en la Red”. Muchas empresas e inversores deben estar intentando tomar posiciones, una vez constatado que la cosa promete (y olvidando su batacazo anterior con el estallido de la burbuja tecnológica de hace media década). En el fondo, estos inversores actúan bastante a ciegas, en comparación con los nuevos reyes de internet que pueden imaginar el futuro de la red y hacerlo posible.

4.12.06

¿Se podrán conectar los chinos a la wikipedia?

Psiphon es una aplicación que tiene por objetivo el acceso a redes de información que en determinados países están censuradas.
Suponiendo que puedan acceder a los nodos de la red Psiphon, según explican en una película Flash, los ciudadanos de ámbitos geográficos censurados podrán burlar las garras del control de contenidos.
En fin, me ha llamado la atención.
El control de los medios de comunicación es algo serio. Con la mayoría de los ciudadanos dependiendo de la caja tonta era más fácil controlar qué les llegaba y cómo. Pero también era más fácil buscar informaciones alternativas en Internet. Después del 11-M, por ejemplo, para muchos hubo un antes y un después del crédito que le daban a la información televisiva.
A medida que los ciudadanos buscan más y más en Internet sus fuentes de información, a los gobiernos se les complica un poco el control de lo que les llega.

3.12.06

Otra lista de software esencial gratis / de código abierto

En un artículo reciente en The Simple Dollar, un blog dedicado a finanzas personales en plan sencillo, publican su propia lista de 30 programas esenciales, gratuitos y de código abierto, The 30 Essential Pieces Of Free (and Open) Software for Windows. Muchos de ellos son los de siempre, pero también me he encontrado algunas cosas que ahora mismo me pongo a investigar: Juice, PodNova, RSSOwl, GanttPV, GNUCash.

Webimager: para subir capturas de pantalla a Flickr en un instante

Entre las muchas utilidades relacionadas con Flickr que existen (de las cuales daremos cuenta en un próximo artículo), existe una llamada Webimager especializada en subir capturas de pantalla a nuestra cuenta de Flickr. Si uno suele subir este tipo de imágenes o va a hacerlo para un proyecto concreto, vale la pena.

Color Calculator (portable)

La fantástica utilidad de elaboración de esquemas y armonías de color de Sessions.edu, Color Calculator, está disponible ahora también en forma de fichero ejecutable.
No necesita instalación: funciona como aplicación portátil y basta con hacer doble clic en el fichero .exe que puedes descargar de Download.com.
En mi opinión es una de las mejores utilidades de este tipo, y es gratuita.

Otros artículos relacionados en esta bitácora: Color Scheme Generator - ColorJack - Generador de esquemas de color a partir de imágenes - Fata Romana.
Y también Armonías de color en el Manual de Diseño Digital

1.12.06

Cómo optimizar páginas web para imprimir a la perfección

Cuando deseamos imprimir un artículo en una página web que nos interesa especialmente, con frecuencia nos encontramos que la página impresa contiene muchos elementos innecesarios.

Lo mejor, para empezar, es acceder a la vista previa del documento (en Archivo > Vista previa de impresión) Si el código html está optimizado para la impresión, aparecerá una versión especial para imprimir en la vista previa, en la cual se han suprimido los elementos innecesarios e incluso, la tipografía está definida para una óptima impresión.

Si los desarrolladores del sitio han incluído una hoja de estilo optimizada para impresión, nos encontraremos con algo como la imagen siguiente al acceder a la vista previa del documento (el ejemplo es una página de A List Apart):


La miniatura de la izquierda es la página como se ve en el navegador; a la derecha, su vista previa de impresión. Está claro que en este caso no hace falta hacer nada para que nos quede bien la copia impresa.

Pero si la página no cuenta con una versión especial para imprimir en su hoja de estilo, seguramente la hoja impresa aparecerá igual que en la pantalla, lo cual supondrá un desperdicio de tinta, papel y además, llenar el documento de cosas inútiles.

En primer lugar, debemos deshacernos de los elementos innecesarios. ¿Cómo? Y además ¿cómo hacerlo si uno no tiene conocimientos avanzados de HTML o CSS? Realmente, hay varias formas posibles de conseguir lo mismo, de manera que comentaremos en primer lugar la forma más sencilla de conseguir una impresión optimizada.

Podemos empezar con un sencillo bookmarklet o favelet. Un bookmarklet / favelet no es más que un código Javascript que se ejecuta al hacer clic en un enlace que se puede guardar incluso en la lista de favoritos (bookmarks); de ahí el nombre. Para nuestros propósitos, necesitamos un favelet que efectúa una operación con los objetos que constituyen la página, haciendo por ejemplo invisibles los elementos que se desee ocultar. Por ejemplo: click2zap o Mypage.

Mientras se ejecute aparecerán unos botones en rojo en la parte superior derecha. Enable / disable activa o desactiva el script. Si está activo, con un clic se elimina la parte del documento sobre la que nos encontrábamos, la cual previamente se ha resaltado con un fondo amarillo, como vemos en el ejemplo siguiente:

Como podemos ver, haciendo clic en esta lista de enlaces la haríamos desaparecer del documento (en su versión guardada en a memoria; evidentemente, esto no afecta para nada a la página original).

La misma página después de eliminar las barras de navegación, listas de enlaces y otros elementos que no interesa mantener en la copia impresa:


Y al hacer clic en la vista previa del documento, aparece completamente limpio:


Los otros dos botones, Print y Undo sirven, respectivamente, para imprimir la página y para deshacer la última operación de eliminación de objetos de la página.

Otra forma, aún más versátil, de optimizar la impresión de una página web es utilizar la extensión Aardvark, ya comentada en un artículo anterior. Esta extensión funciona con Mozilla Firefox. ¿Es posible que aún no lo utilice alguien? Aardvark se puede activar con el botón derecho en cualquier página y desde ese momento, al hacer clic en cualquiera de los objetos que forman la página, este queda seleccionado para efectuar con él una de las operaciones siguientes:
  • Eliminar el elemento: tecla R
  • Aislar el elemento: tecla I
  • Convertir a blanco y negro: tecla B
  • Eliminar los anchos fijos para el elemento: tecla D
  • Seleccionar un área mayor o menor, con W o N.
  • Salir de Aardvark, con la tecla Q
Aún hay otros comandos de interés para el desarrollador; para conseguir una versión impresa optimizada las operaciones que nos interesan son estas.
De modo que gracias a Aardvark, en unos pocos clics podemos pasar de una página que resulta fatal para imprimir a una versión totalmente optimizada. La extensión Scrapbook, diseñada para tomar notas organizadas y coleccionar páginas web o fragmentos de las mismas, también dispone de funciones para eliminar elementos no deseados.

Si queremos guardar una copia en PDF de este documento ya optimizado, basta imprimir con la impresora virtual PDF writer o Distiller (con Adobe Acrobat), con PDF Creator (gratuito) o con cualquier impresora PostScript y después generar el PDF con Ghostscript + GSView (también gratuitos).

Como comentábamos antes, existen otras formas de alterar un documento html y su código CSS para que se imprima de la major manera posible. Aquellos que tienen conocimientos de programación pueden crear sus propias hojas de estilo para impresión a medida. En el artículo Imprimir a medida del Manual de diseño digital se explica una forma de crear una hoja de estilo optimizada para impresión a medida.

Finalmente, no está de más recordar que aún se puede ahorrar papel imprimiendo a doble cara y, si es posible, dos páginas del documento por cara. Sólo hace falta seleccionar las opciones correspondientes en la impresora o, si a impresora no tiene opción de doble cara automática, tomarse la pequeña molestia de imprimir primero las hojas impares y luego las pares.

30.11.06

Soluciones ideales para tomar notas en la web: Google Notebook y Scrapbook

Siempre que busquemos información en internet, sea para un trabajo académico, para recopilar información con vistas a un proyecto cualquiera, recoger material de consulta para un artículo que escribimos, o reunir información para una compra en particular, necesitamos un buen sistema para guardar fragmentos de texto, imágenes y enlaces.

En el futuro, utilizaremos más y más internet y el navegador para estas investigaciones , y la necesidad de disponer de un buen sistema para guardar, acceder y organizar toda esta información es crucial.

Por supuesto, siempre es posible copiar y pegar el texto utilizando los programas normales de oficina, u otras aplicaciones. O simplemente, guardar las imágenes, los PDF y las páginas web completas en una carpeta particular del ordenador. Pero utilizar el propio navegador para guardar, organizar y acceder este archivo de información es sin duda una solución mejor. ¿Cómo hacerlo?

Existen dos soluciones buenas, gratuitas y fáciles que se incorporan al navegador Mozilla Firefox: Google Notebook (Bloc de notas de Google) y la Scrapbook para Mozilla Firefox. Google Notebook funciona sin necesidad de ninguna extensión, aunque de forma más limitada.

Scrapbook extension: saving a complete pageScrapbook (extension) ganó merecidamente un premio a la mejor extensión de Firefox, organizado por a fundación Mozilla. Scrapbook proporciona un sistema fiable para guardar cualquier elemento de una página, desde una imagen o un trozo de texto a páginas completas. Los recortes guardados se pueden editar, por ejemplo para eliminar partes no significativas como anuncios o navegación; también se pueden resaltar o anotar pasajes de la página. Scrapbook añade un nuevo panel en la barra lateral (al cual se puede acceder desde el menú o bien con un solo clic en un icono que puede añadirse a la barra del programa), algunos elementos de menú contextual, y un elemento en el Menú del programa. Una vez instalado, para guardar una selección solo es cuestión de hacer clic en el botón derecho y elegir "Capturar Selección".

Esta extensión proporciona un control detallado sobre la manera que guardas las selecciones, cómo las organizas en carpetas y subcarpetas; se puede exportar cualquier elemento y generar de un clic una lista de referencias indicando exactamente dónde encontraste cada cosa. Compilar una lista de enlaces para una bibliografía anotada es, por tanto, tarea de niños. Scrapbook viene, además, con un excelente y detallado manual de usuario.

Para instalar esta extensión necesitas Mozilla Firefox. Visita la página de Addons, instálala, carga de nuevo el navegador y ya está. También puedes encontrar más información, tutoriales, una lista detallada de características y el manual de usuario en PDF en la página del desarrollador.

example of Google NotesPor su parte, Google Notebook hace que una investigación de cualquier tipo basada en internet sea más fácil y eficiente al proporcionar un sistema para guardar información en cualquier momento. Puesto que Google Notebook es accesible también dentro del navegador, no tendrás una colección dispersa de notas, documentos de procesador de textos y enlaces. No hará falta organizar todo este caos, ya que todos los hallazgos realizados en la navegación estarán guardados en un sitio web bien organizado y de fácil acceso, al que se puede acceder desde cualquier ordenador.

Las notas se pueden organizar en secciones; todos los enlaces se guardan con los elementos guardados en las notas. Estas anotaciones pueden mantenerse para uso privado, o se pueden compartir, lo que hace de Google Notebook una buena herramienta cooperativa.

Para disfrutar de todo el potencial de Google Notebook, es preferible instalar una pequeña extensión para Firefox que añade dos características al navegador: un menú contextual para guardar selecciones, y un mini-notebook en la barra de estado.

Cuando has instalado la extensión, puedes guardar cualquier elemento de una página a) Seleccionando el contenido; b)Hacer clic en el botón derecho y c) Selecionar "Note this (Google Notebook)". También puedes acceder al mini Google Notebook personal haciendo clic en el icono que aparece en la barra de estado de Firefox, en la parte inferior derecha. De este modo, no hace falta ni siquiera abandonar la página que estamos visitando para tomar una nota sobre ella y guardar una parte de su contenido.

Además, el Notebook se integra en la página de inicio personalizada de Google añadiendo un módulo, el Google Notebook gadget.

Categorías de del.icio.us/technorati:

Wwwhat’s new? » 1000 aplicaciones web 2.0 clasificadas - Aplicaciones gratis web 2.0

En Wwwhat’s new?, (sitio recomendado: aparece en nuestra list de enlaces a la izquierda), llevan un tiempo recopilando una lista de aplicaciones web 2.0 clasificadas.
Acaban de llegar a la ¡número 1000! Un pedazo de trabajo, sin duda. Cada uno de los servicios está comentado brevemente, de una forma descriptiva, de modo que te haces una idea bastante clara antes de visitarlo. Vale la pena guardar un enlace a esta página (o guardar la página en el ordenador) para ir mirándolo con calma.

27.11.06

Weebly - creación rápida y fácil de sitios web completos

Uno de los servicios tipo Web 2.0 que más me han impresionado últimamente es Weebly. Ofrece un sistema de creación no ya de páginas web, sino de sitios web completos. Todo de forma visual, atractiva y simple, a base de elegir plantillas, arrastrar y soltar... a prueba de torpes. Los resultados se pueden alojar en el propio servidor de Weebly, pero existe otra opción interesante: exportar como fichero comprimido.zip con todos los elementos necesarios y a continuación colocar el sitio en nuestro servidor propio.
El sistema permite añadir de una forma muy sencilla elementos como mapas (basta introducir las coordenadas), vídeos...
Resulta, pues, una forma de crear un sitio aconsejable para principiantes, pero también cómoda para aquellos que ya conocen algo más el tema, pero que en un momento dado no quieran complicarse mucho la vida para crear un sitio web sencillo.
Y por cierto... ya estoy bastante cansado del look Web 2.0. Qué poca imaginación, por favor. Es una pena que se haya impuesto tanto mimetismo y que cualquiera que desarrolle un nuevo servicio se vea obligado a usar los mismos elementos que den el “aura” Web 2.0. Incluso podemos encontrar tutoriales para crear esos efectos, generadores de gráficos de cabecera y logos (no sé si paródicos), plantillas ya hechas... Un poco patético. Muy poco serio para alguien que realmente valore el diseño, aunque probablemente los clientes exijan al diseñador seguir la dirección de toda la manada. En fin.

20.11.06

Copias de seguridad online con Gmail space

Existen muchos servicios online para efectuar copias de seguridad de los archivos digitales, pero existe una posibilidad cómoda y segura de hacerlo con Gmail. Dado que el espacio disponible en el buzón de Gmail es muy grande (más de 2.5 Gb), es una opción fiable para albergar ficheros, en especial si no son muy grandes.
Para facilitar la tarea podemos utilizar una extensión para Firefox, GMail Space. Una vez instalada, esta extensión utiliza el espacio disponible en tu cuenta de correo Gmail para crear una serie de carpetas en las que puedes subir archivos, al modo de un cliente de FTP:

Realmente, lo que está haciendo GMail Space es enviarte a tí mismo una serie de mensajes de correo que contienen como adjuntos los archivos correspondientes, y si encuentra alguno excesivamente grande lo trocea en varios fragmentos. Sin embargo, de cara al usuario funciona de la forma más intuitiva: un panel con las carpetas de tu disco duro, un panel con las copias en GMail, y una ventana con información de las transferencias que efectúes.
Si además combinamos el uso de GMail Space con una versión portátil de Firefox, tenemos una manera inmejorable de disponer de nuestros archivos en cualquier parte que nos encontremos.
Es conveniente incluir un filtro en GMail para que automáticamente archive todos los archivos que envías mediante GMail Space: así se mantendrá limpia la bandeja de entrada. Esto se puede hacer del siguiente modo:
  1. Entrar en Gmail del modo habitual.
  2. Elegir la opción "Create Filter" en la parte superior
  3. En los campos "From" y "To" incluye tu dirección de correo electrónico de Gmail. En el campo subject incluye "d$" (ya que al final de cada mensaje que envía Gmail space aparece esta cadena.
  4. Elige "Next step" (Paso siguiente) y activa la casilla "Skip the inbox(archive it)" —evita la bandeja de entrada (archívalo).
  5. También, si quieres, puedes asignar una etiqueta en la opción "Apply the label" dropdown (recommended). Esto facilitará la búsqueda de los archivos en un momento dado.
  6. Finalmente, haz clic en "Add Filter" (añadir filtro). A partir de este momento, todos los archivos que te auto-envies con Gmail space irán directamente al archivo. No aparecerán en tu bandeja de entrada, pero podrás acceder a ellos en el archivo o bien con la extensión Gmail.
Una forma avanzada de utilizar Gmail Space es elegir un modo de usuario diferente en la casilla File transfer mode:

Hay una opción para ver las imágenes directamente dentro de GMail (Photo Mode) y otra para reproducir archivos de música (Player mode.)
Más información sobre extensiones favoritas de Firefox en otro artículo de TrialBloggy.

Para utilizar la cuenta de Gmail del mismo modo, sin recurrir a Firefox, tenemos una alternativa en el programa GMail Drive Shell Extension. La idea es la misma: una interfaz para transferir cómodamente ficheros a y desde la cuenta de Gmail, y utilizarla muy intuitivamente como una “unidad de disco” virtual más. Este programa es gratuito y pesa muy poco (147 Kb). Evidentemente, seguirá siendo imprescindible estar conectados a internet para efectuar las transferencias de archivos.

16.11.06

Todo sobre Firefox

En Firefox facts se examinan todos los detalles de nuestro navegador favorito, Firefox: navegación con pestañas (tabbed browsing), gestión de favoritos, uso de extensiones, trucos de todo tipo... es un sitio por tanto muy recomendable para sacar el máximo partido al programa, en especial para aquellos que lo utilicen mucho tiempo a diario. Ya sabes, cualquier pequeño ahorro de tiempo y mejora en el uso de los programas se convierte a largo plazo en algo significativo.
Para hacer las cosas más fáciles, en Firefox Facts ofrecen ebook en formato PDF que se puede descargar libremente y que reúne los contenidos del sitio hasta la fecha. Realmente este PDF no está optimizado para la impresión, pero utilizando las prestaciones del lector de PDF y la impresora (según explicamos en otro artículo de este blog) se puede sacar con una cuarta parte del papel inicialmente necesario.

FirefoXtensionsOtro sitio que me ha gustado mucho descubrir es FirefoXtensions, dedicado a comentar las extensiones del programa. Es una web extensa en la que podrás encontrar información detallada y muchos consejos para optimizar tu uso de Firefox.
Recordamos también que en otros artículos anteriores en Trialbloggy hemos comentado diferentes aspectos de Firefox.

Y si todavía no utilizas Firefox (¡vaya! ¡es imperdonable! :-) ), ya es hora de que cambies de navegador. Más cosas sobre Firefox en la Wikipedia y en la página de Mozilla, la fundación que desarrolla Firefox y Thunderbird (magnífico cliente de correo electrónico, también recomendado en lugar de Outlook.)

15.11.06

Falsas miniaturas

Más detalles en mi página de Flickr (flickr.com/photos/dailypic)

Siempre me han resultado irresistibles los falsos y enigmáticos mundos en miniatura que se consiguen con una técnica de “tilt shift”, es decir, con una lente en el objetivo colocada con una cierta inclinación de manera que consigue una diferencia de foco exagerada en la imagen: precisamente la que asociamos a la fotografía de macro.
Una ciudad se convierte en una maqueta; las personas en insignificantes muñequitos de plástico; los árboles, en añadidos de pega...

En la red encontramos muchos ejemplos sorprendentes de esta técnica en cualquiera de sus variantes: una simple búsqueda en Google nos ofrece docenas de sitios, colecciones de fotos... Y naturalmente, en Flickr hay muchos ejemplos de este tipo de fotografía: algunas son auténticas, en el sentido de que se ha conseguido la imagen directamente en la cámara. En otros casos se ha manipulado mediante filtros en Photoshop o The Gimp. De hecho, al margen de las muchas imágenes disponibles, hay varios grupos en Flickr dedicados a esta fascinante forma de captar una realidad que se transforma en artificio.

Claro que también hay auténticas vidas de miniaturas humanas perdidas en la ciudad, como sucede con la Little People en Londres...

10.11.06

Generador manía

Utilizar un generador online puede suponer bastante ahorro de tiempo y esfuerzo. Un generador ¿de qué?
Existe una enorme variedad de ellos: puedes obtener código (X)HTML, CSS, imágenes a medida, presentaciones multimedia, plantillas para un blog, paletas de colores y mil cosas más.
Se me ocurren varias ventajas, de entrada, para echar mano de estos servicios:
  • Para empezar, puede hacer innecesaria la instalación de programas especializados.
  • Puedes obtener el producto generado (código, colores, imágenes...) en cualquier ordenador conectado a internet, de modo que puedes ir obteniendo partes de un proyecto más grande en diferentes momentos y lugares.
  • La oferta aumenta continuamente y se va actualizando a buen ritmo.
Precisamente en uno de mis sitios favoritos, Smashing Magazine, acaban de recopilar una gran lista de Generadores online.
Además, para seguir la pista a la actualidad de este tipo de servicios, puedes mirar de cuando en cuando The Generator Blog (o mejor aún, subscribir su sumario RSS.) Aquí aparecen incluso algunos enlaces a generadores muy divertidos.

9.11.06

Un inmenso archivo de tutoriales para dibujo vectorial

De entre los muchos recursos dedicados al dibujo vectorial que encontramos en internet —incluídos los artículos del Manual de diseño digital— , merece la pena destacar la web de Xaraxone. Todo lo relacionado con el programa Xara está documentado y explicado en este sitio, riquísimo en contenido. Si bien los tutoriales están escritos pensando en Xara (cualquiera de sus sucesivas versiones, Xara 2, Xara X, Xara Xtreme), se pueden adaptar a otras aplicaciones de dibujo vectorial.
Cabe destacar que, si bien Xara es un programa comercial (no muy caro), existe una versión Open Source para Linux.

4.11.06

Amberjack: para crear guías de tu sitio web

Amberjack es un paquete de código javascript de código abierto, más una serie de skins y hojas de estilo con los que se puede crear una guía atractiva y funcional de un sitio. Para ello, sólo hace falta seguir unas instrucciones simples. Una vez acabado el tour con amberjack, el visitante verá una serie de descripciones superpuestas encima de las páginas que se describen.

2.11.06

ImageReady CS2 (por la cara)

Acabo de descubrir que la demo de Adobe ImageReady CS2 no caduca después del período de prueba. Había instalado Adobe Photoshop CS2 (junto con el que se instala este programa de optimización de imágenes).
En el ordenador, la demo de Photoshop ya está desactivada, una vez pasado el período de prueba; sin embargo, ImageReady sigue funcionando a la perfección. La verdad es que es un buen programa para el tratamiento de imágenes para la web, y su manejo es muy semejante al de Photoshop: puedes utilizar todos sus plugins y filtros, el sistema de capas, estilos, acciones , etc. es idéntico... en fin, vale la pena tenerlo en cuenta antes de desinstalar la demo.

¡La marea roja (revolucionaria)!

La propaganda política históricamente ha servido para producir algunos de los ejemplos más memorables de diseño gráfico, en especial carteles. Revolutonary Tides, una exposición en la Universidad de Stanford, creada en Flash, muestra de una forma muy atractiva algunos de estos pósters que llaman a la revolución.
Existen muchas otras galerías de imágenes semejantes en la red. A muchos diseñadores les fascina en especial el realismo socialista de los posters de la China roja, como los recogidos en la página de Stefan Landsberger.
También son interesantes los pósters soviéticos de la extinta URSS. Sin ir más lejos, en la web de international posters (un enorme archivo de carteles), tenemos un apartado dedicado a los carteles revolucionarios soviéticos. En la Biblioteca Pública de Nueva York (un sitio muy recomendable para la búsqueda de imágenes), hay una gran colección de pósters de la primera etapa de la revolución soviética.
No tiene tanto que ver con el adoctrinamiento político de las masas comunistas, pero en Papel continuo acaban de publicar un comentario y enlace a una web llena de pósters y publicaciones chinas sobre salud que no tiene desperdicio. En la biblioteca nacional de medicina de los EEUU.
En fin, estos enlaces sólo son la punta de un iceberg que se puede desvelar con búsquedas tales como bolshevik posters, chinese propaganda posters o términos similares en un buscador.

27.10.06

Lista definitiva de las mejores extensiones de Firefox

Bueno... tal vez lo de definitiva resulte algo exagerado. No es difícil que en breve aparezca alguna nueva extensión que merezca un sitio en esta lista.

Una de las razones por las que los navegadores de Mozilla y el resto de productos de la fundación resultan tan atractivos para el usuario avanzado, y muy especialmente para el diseñador, es la posibilidad de aumentar las prestaciones del programa mediante la adición de extensiones. Estos módulos, normalmente de pequeño tamaño, se instalan en un instante y dotan por ejemplo a Firefox de interesantes capacidades adicionales. Además, las extensiones son normalmente gratuitas.

Las Extensiones son pequeños programas (o "plug-ins") que le dan nuevas funcionalidades a Mozilla Firefox (o a Thunderbird). Puede ser cualquier cosa, desde un botón para la barra de herramientas, hasta propiedades totalmente nuevas, tales como visores de imágenes. Lo genial de las extensiones es que permiten que Mozilla Firefox se mantenga liviano y no muy inflado de opciones. Cualquier persona que requiera de más características puede bajar la extension apropiada. Incluso puede crear sus propias extensiones. Estos son algunos ejemplos y mis favoritos de las extensiones disponibles:

  1. El Inspector del DOM o DOM Inspector (DOM es el Document Object Model, es decir, la estructura del documento a partir de sus elementos definidos en el código HTML o XHTML) es una extensión que ya se instala con el mismo Firefox, a menos que se desactive esa opción. Es una herramienta excelente para el diseñador, puesto que permite investigar la estructura de una página web, comprobar los atributos que tiene cada elemento, ver el código específico de una sección, etc.
  2. Search Plugin Hacks permite suprimir motores de búsqueda para la barra del explorador (en la parte derecha superior).
  3. Imagepref simplemente añade un botón en la parte inferior derecha, en la barra de estado, para activar y desactivar la carga de imágenes en las páginas.
  4. Downthemall! Una de las mejores extensiones de Firefox, permite la descarga automatizada de todos los ficheros enlazados a una página, con muchas opciones y filtros. Muy útil, por ejemplo, para páginas con enlaces a imágenes o a documentos PDF.
  5. Sage es un agregador básico pero muy eficiente para sumarios RSS y ATOM para Firefox, que proporciona todo lo necesario para estar al día respecto de nuestros sitios favoritos desde el mismo navegador. Puede importar y exportar listas de sumarios en el formato OPML, e incorpora un buscador en servicios de sumarios en la red.
  6. Quicknote es un pequeño cuaderno de notas incorporado a Firefox que resulta muy versátil. Es especialmente cómoda la posibilidad de marcar una parte del texto y con el botón derecho elegir "enviar texto a quicknote". También envía automáticamente los enlaces, igualmente con el botón derecho, a los que añade el contexto de la página en la cual se encontró dicho enlace. Las notas de Quicknote pueden mostrarse en la barra lateral, en una solapa independiente o como ventana flotante.
  7. Web Developer, que agrega un menú y una barra de herramientas con diferentes operaciones orientadas al desarrollo web en el navegador. Se pueden desactivar toda una serie de elementos, marcar con un contorno diferentes partes, editar la hoja de estilo CSS o el código HTML, validar la página y muchísimas opciones más: sencillamente imprescindible para aquellos que trabajen de forma seria con internet y el desarrollo de sitios web.
  8. Calendar es un potente calendario-agenda-organizador. También está disponible como aplicación independiente, en el proyecto Sunbird. Es posible utilizar una extensión equivalente con Thunderbird, el cliente de correo electrónico de Mozilla.
  9. Spiderzilla es una extensión que permite descargar un sitio completo o parte de él de forma automática al disco duro, recreando toda la estructura del mismo con las carpetas necesarias. Funciona a la perfección y se puede configurar completamente el tipo de descarga que efectuará. Está basado en un motor de descarga automatizada llamado httrack (el cual puede funcionar de forma independiente.)
  10. View Source Chart crea una representación estructurada de la página actual, mostrando los diferentes elementos anidados de forma estructural. De nuevo, excelente herramienta para el diseñador.
  11. Dictionary Search permite que con un solo clic del mouse se acceda a diversos diccionarios o servicios de traducción. Para buscar o traducir una palabra de la página web actual, se selecciona la palabra, se hace clic en el botón derecho y se elige "Dictionary Search for..." a continuación aparecen los resultados.
  12. La conocida barra de Google está disponible también para Firefox, con funciones avanzadas para la búsqueda de todo tipo de contenidos en internet.
  13. Aardvark es otra extensión imprescindible. Si bien existen bookmarklets que tienen la misma funcionalidad, es conveniente y muy cómodo disponer de esta utilidad para manipular la página web: eliminar elementos, suprimir los anchos fijos, aislar una parte, colorear el fondo de un elemento, convertir elementos a blanco y negro... resulta muy efectivo para preparar una página para una impresión óptima, por ejemplo suprimiendo todos los menús, imágenes innecesarias, comentarios...
  14. Ymail notifier. Para aquellos usuarios de Yahoo Mail, añade un elemento en la barra de estado que nos comunica el estado de nuestro buzón de Yahoo. Existen otras extensiones parecidas para Google Mail y otros servicios similares.
  15. Del.icio.us: para usuarios de este servicio de social bookmarking, añade dos elementos en la barra de iconos, menus contextuales y un elemento en el menú del programa para facilitar y acelerar nuestro uso del servicio del.icio.us.
  16. Grocery list generator: para crear listas de compras a partir de listas de elementos configurables. Inicialmente pensado para una lista de comestibles, se puede adaptar a otros tipos de compras. Una vez elegidos los elementos de la lista, se imprimen de forma atractiva y práctica.
  17. Colorful Tabs: varía los colores de las solapas para ayudar a distinguirlas. Existen otras extensiones que mejoran de otras maneras la funcionalidad de solapas, como TabMix Plus o Firefox Showcase.
  18. Adblock: para bloquear elementos publicitarios.
  19. Flashblock: bloquea la carga de películas flash, de manera que se reproducen sólo aquellas que nos interesen. Dado que en muchas ocasiones estas películas son bastante grandes como fichero y tienen nulo interés o se trata de publicidad, resulta otra forma de acelerar la carga de las páginas y eliminar fácilmente basura visual.
  20. X-Ray: Activa una superposición de las etiquetas html de la página actual sin necesidad de ver el código fuente. Se muestran a medida que nos movemos por la página hasta que desactivemos la opción (con el botón derecho o con el menú.)
  21. Foxmarks Synchronizer es una de las muchas utilidades existentes para la sincronización de favoritos entre diferentes ordenadores. Necesario para personas que trabajan habitualmente en diferentes máquinas.
  22. FireFTP es un cliente de FTP compacto y intuitivo que funciona dentro de firefox como una pestaña más.
  23. Scrapbook ofrece una forma cómoda y muy potente de guardar fragmentos de páginas o páginas enteras (que se pueden editar de forma parecida a lo que hace Aardvark.) Muy conveniente para proyectos de investigación basados en la web.
  24. Blogthis: permite abrir una ventana flotante que accede a Blogger y otros servicios de bitácoras para añadir un post. Muy útil para los que llevan una bitácora, ya que es suficiente con seleccionar un enlace o un texto, y hacer clic con el botón derecho.

Hay muchísimas más extensiones, listadas por categorías. Sin duda, esta lista según el punto de vista de otros usuarios, podría ampliarse o substituir alguno de sus elementos. Se trata de una lista personal; os animo a enviar vuestros comentarios y recomendaciones.

Conviene visitar Mozilla Update (http://www.addons.mozilla.org ) para comprobar qué extensiones hay para nuestras preferencias personales. Así convertimos a Firefox o Mozilla exactamente en el navegador que necesitamos, no el que nos han impuesto. Y si utilizamos también el excelente programa de correo electrónico Mozilla Thunderbird, también están disponibles para el un buen número de interesantes extensiones.

GTD con Thinkingrock

Overview screen in ThinkingRock, a solid GTD workflowA quienes les interese organizarse siguiendo el método de David Allen, GTD (de Getting Things Done) les recomiendo que prueben ThinkingRock: se trata de una aplicación gratuita para reunir y procesar los pensamientos siguiendo la mencionada metodología. Es simple, fácil y rápido de usar.
Debo decir que me encanta su lema: “Si no tienes tiempo de descargar y usar este software, entoces es que realmente lo necesitas.”

Lo que ThinkingRock puede hacer por tí lo explican bastante bien en la descripción:

La filosofía del programa es simple: permite recoger tus pensamientos y procesarlos como acciones, proyectos, información o posibilidades futuras. Las acciones pueden ser llevadas a cabo por uno solo, delegadas a otras personas o programadas para una fecha específica. Los proyectos se pueden organizar con acciones ordenadas y subproyectos. Se pueden revisar todas las accions, proyectos y otras informaciones de forma rápida y fácil para comprobar qué debe hacerse o para elegir qué quieres hacer en un momento en particular.
Processing thoughts in ThinkingRock

Por qué recomendamos ThinkingRock:

  • Te ayudará a guardar en un lugar seguro todas las cosas que tienes que hacer o te gustaría hacer algún día;
  • A diferencia de otras aplicaciones para organizar tareas, ThinkingRock te permite agrupar tus acciones en proyectos y subproyectos;
  • Hace que progreses en tus pensamientos e ideas haciendo que pienses en la próxima acción concreta que debes realizar;
  • Dispone de una buena ayuda online y proporcionan ayuda al cliente sin coste;
  • El fichero de datos es independiente, de manera que puedes tener la aplicación instalada en diferentes ordenadores, por ejemplo en casa y en el trabajo, y se puede compartir un sólo fichero centralizado para la organización personal; o aún mejor, se puede ejecutar desde un pen drive(USB);
  • Es un programa multiplataforma (Java): funciona en Linux, Machintosh, o Windows;
  • Y, lo mejor de todo: es gratis.

Me gusta en especial la función de exportación del programa: puedes generar listas de acciones o listas de los proyectos con las acciones ordenadas por contexto, en formato PDF, o también se puede exportar un calendario en formato ical con todas sus tareas y eventos; incluso se puede imprimir en formato Pocketmod, adaptado al Hipster PDA. En suma, un gran programa.

26.10.06

Fata Romana, Daily Color Scheme

En Fata Romana: Daily Color Scheme nos prometen un esquema de colores diario. La vista previa es buena, con grandes rectángulos con todos los colores del esquema elegido, indicando claramente los valores hex, rgb o hsb en caso de que sólo queramos copiar la definición de un color individual.
Para disponer del esquema completo en un formato útil, nos permite descargarlo para Photoshop, Illustrator, Color Schemer Designer, o en forma de CSS o HTML. Si deseamos todos los formatos mencionados, también aparece la opción de bajar un fichero comprimido zip con todos ellos.
Otras características del Daily color scheme incluyen la opción de buscar en los archivos (aunque la asociación del nombre con las paletas es en la mayoría de casos del todo arbitraria), o la capacidad de agregar el sitio a diferentes sitios de favoritos sociales, del tipo digg o del.icio.us, con un solo clic.
En conjunto se trata, pues, de otro recurso atractivo y útil para los diseñadores.
Otros posts anteriores relacionados:
En un artículo próximo haremos un compendio de utilidades y sitios especializados en la creación de paletas de color, armonías y otros recursos relacionados.

12.10.06

Creatividad casera e inventos absurdos

Un curioso enlace que acabo de encontrarme en A best truth nos lleva a un sitio lleno de fotografías de muy imaginativas soluciones para crear objetos, en muchos casos reutilizando elementos de desecho.Divertido y muy creativo. Algunos cacharros me han recordado la manía del Chindogu, una de las locuras niponas más divertidas: el arte de crear objetos en la frontera de lo útil y lo inútil, pero siempre absurdos y sorprendentes. Sin duda, el rey del Chindogu es Kenji Kawakami. Más sobre el Chindogu en la International Chindogu society o en esta demostración animada.
En Designboom tienen también un artículo sobre la historia de las invenciones inútiles. Además se pueden consultar las patentes (reales, por increíble que parezca) de muchos artilugios en Totally absurd.
Pero claro, lo mejor es conseguir un libro con las ocurrencias de Kenji Kawakami

30.9.06

ColorJack

ColorJack: un nuevo sistema online para crear esquemas de colores. Muy agradable manejo y con un gran archivo de esquemas elaborados por otros usuarios. En el menú "Functions" se pueden elegir los diferentes tipos de armonía de colores. Vale la pena probarlo y guardar el enlace.

Los colores elegidos aparecen en forma de valores RGB, pero para un usuario de programas como Photoshop o Illustrator (u otros programas compatibles con sus formatos) es más cómodo sin duda utilizar la función Exportar, por ejemplo en forma de fichero AI.

Una buena razón para cambiar ya a Firefox: esta aplicación funciona sólo para Firefox v1.5+ / Opera v9+ / Safari v2+.

22.9.06

GTD: Getting things done

En alguna ocasión hemos hablado de la Organización del tiempo, como por ejemplo en el artículo de Jeremy Wright publicado en el Manual de Diseño digital.
Ahondando un poco más en el tema de una buena gestión del tiempo personal, vale la pena mencionar el sistema de David Allen, Getting Things Done (GTD).

Las referencias a este sistema en lengua castellana son relativamente escasas, si bien en otros entornos existe un auténtico culto del sistema de Allen, a juzgar por los excelentes sitios web que están centrados en sus ideas sobre coaching u organización personal. Muchos profesionales de las nuevas tecnologías han encontrado una magnífica ayuda para plantear su vida profesional (e incluso personal) mediante el sistema propuesto por este autor.

GTDrawings es una selección de bocetos que creé durante la lectura del libro de David Allen. Es muy frecuente que a medida que leo materiales instructivos trabaje con lápiz y papel, no tanto para tomar notas o realizar esquemas como para crear mi propia interpretación visual de las ideas contenidas en el texto.

43folders es un sitio web en el que encontramos todo tipo de noticias y enlaces relacionados con la aplicación de GTD. El mismo nombre del sitio hace referencia a la forma en que se sugiere la creación de un fichero de avisos, un tickler file: 31 días + 12 meses=43 carpetas.

DiyPlanner aloja una gran variedad de plantillas e implementaciones para GTD que se pueden descargar libremente y adaptar a diferentes formatos.

También existe una variedad de servicios en la web orientados a la gestión de proyectos y a la organización de tareas, en ocasiones desde una perspectiva basada en GTD, como rememberthemilk y los productos de 37signals.

Thinkingrock es una aplicación Java (y por tanto puede utilizarse indistintamente en sistemas Mac, Windows o Unix), especialmente desarrollada para gestionar un sistema GTD. Este programa está concebido para recoger todas las ideas y cuestiones que el usuario pueda plantearse y procesarlas para su resolución. Gratuito, muy intuitivo y cómodo de utilizar. Recomendado.

También es muy destacable por su simplicidad la aplicación GTDTiddlyWiki
y otra parecida, NextAction. Ambas se utilizan directamente desde el navegador: son un simple fichero html.

Kinkless GTD (kGTD) es un conjunto de applescripts para utilizar junto con el programa OmniOutliner Pro. En la página se puede descargar la última versión y además cuenta con una detallada explicación sobre el funcionamiento de kGTD en forma de película.

El autor de Getting Things Done: the art of stress free productivity, David Allen ofrece en su sitio web versiones en español de su libro y otros materiales. La versión en castellano del libro se llama “Organízate con eficacia”. Este libro tiene un objetivo claro: demostrar que existe un sistema de organización del trabajo que nos permite liberar la mente de las tensiones que inhiben nuestra creatividad, y que nos hace más eficaces en todos los aspectos de la vida: se fundamenta en unas sencillas normas básicas de organización del tiempo, como por ejemplo la necesidad de determinar cuál es el siguiente paso a dar en cada uno de nuestros proyectos, o la regla de los dos minutos (si surge una tarea pendiente y se puede hacer en menos de dos minutos, debe hacerse inmediatamente).

Otros enlaces interesantes sobre GTD:

23.3.06

Vectorizar con Delineate (POTrace + Autotrace)

delineate screenshotEn las versiones más recientes de los programas de dibujo vectorial hay una tendencia a integrar las utilidades de vectorización automática. Así ha sucedido en la versión CS2 de Illustrator y en la más reciente versión de CorelDraw, la X3.
Sin embargo, en especial en el caso de CorelDraw, dicha integración puede suponer incluso un paso atrás respecto del control que ofrecía una utilidad separada de vectorización como CorelTrace. En esta última versión los resultados son muy buenos, pero están limitados a una serie de opciones predeterminadas que dejan fuera muchos de los parámetros de control que podían especificarse en versiones anteriores.
Existe dos utilidades de autotrazado open source francamente buenas, llamadas PoTrace y Autotrace, que tienen la limitación de funcionar en modo consola. Sin embargo, existe una aplicación visual, Delineate, que permite controlar de forma interactiva y visual el funcionamiento de la vectorización tanto en PoTrace como Autotrace. Por otro lado, PoTrace está incluído como una utilidad integrada en Inkscape.
Vale la pena utilizar estas utilidades por lo excelentes y controlables que son sus resultados de vectorización.
Más información sobre la vectorización de imágenes en nuestro Manual de Diseño digital.

6.2.06

Generador de esquemas de color

Hoy comentamos una utilidad que puede resolver muy fácilmente algo que a menudo lleva de cabeza a los diseñadores: elegir una paleta de colores armónica que vaya bien con las fotografías o ilustraciones del proyecto, y hacerlo de forma rápida y sencilla.

Un útil generador de esquemas de color a partir de cualquier imagen es exactamente lo que necesitamos. Se trata de un script de código abierto que se utiliza directamente a través de la web, de forma muy fácil. Basta elegir la imagen, el tamaño de la cuadrícula de muestreo y obtenemos una paleta lista para usar, tal como se puede ver en este ejemplo: