23.5.08

Crear un cómic completo en Adobe Illustrator

IMPORTANTE: Nos hemos trasladado ya definitivamente a Vectoralia.

El último artículo publicado trata del cómic Jazz Club, de Alexandre Clérisse, realizado íntegramente en Adobe Illustrator. Publicamos una entrevista con Clérisse en la que comparte interesantes detalles de la realización de su bande dessinée.

A partir de ahora, nos vemos siempre en Vectoralia!

24.1.08

Scuttle: crea tu propio servicio de marcadores sociales

Si dispones de un servidor web con la combinación PHP + MySQL, la habitual para tantos sistemas de gestión de contenidos, Scuttle te permite crear un sistema de marcadores sociales multiusuario similar a del.icio.us, diigo, ma.gnolia... en el cual diferentes usuarios pueden compartir y etiquetar sus preferidos en la red. Evidentemente, no hace falta reinventar la rueda y por algo es tan cómodo y útil utilizar los servicios ya existentes. Pero Scuttle te puede venir bien para gestionar un grupo restringido de usuarios que compartan un interés específico.

ShowYourself (Widget)

A medida que nos inscribimos en diferentes servicios relacionados con la web social, se llega a hacer necesaria alguna manera de poder mostrar una lista actualizada de nuestra página en Facebook, MySpace, del.icio.us, digg o cualquier otro sitio de esta creciente lista. ¿Para cuándo alguna manera de unificarlo todo y hacer todo más simple?

El servicio ShowYourself crea un Widget que luego puedes incluir en tu blog o en tu página personal, que sin duda te ayuda a establecer esta difusa y poliédrica identidad digital que todos estamos adoptando.

La ciudad

La gente de The Where Blog está recogiendo de aquí y de allí una impresionante colección de imágenes urbanas.

En este siglo de urbanización acelerada, aún sigue fascinándonos e intrigándonos la ciudad como ser vivo, la ciudad como espacio, la ciudad como enigma.

18.1.08

Muy pronto

Muy pronto nos movemos a vectoralia.com, integrando los contenidos de este blog con todos los contenidos de diseño gráfico, ilustración digital y tipografía que ya pueden encontrarse allí. El nuevo blog estará desarrollado en Wordpress. Ahora mismo estoy finalizando una serie de pruebas en local. Ya os contaré.

17.1.08

Nigerian Scams

Me considero afortunado por haber dejado de recibir (prácticamente) emails de estafadores nigerianos, los bien conocidos nigerian scams. No sé si los filtros de spam últimamente funcionan de maravilla o si esta actividad delictiva ha bajado un poco en los últimos tiempos. Aunque creo que se trata de la primera opción. La actividad de phishing y otros engaños basados en una mezcla de codicia, ingenuidad y falta de precauciones de los usuarios están a la orden del día. Todas estas estafas son la puesta al día, versión digital, de timos que existen desde tiempos antiguos. No podemos negar que son un ejemplo, aunque sea pérfido y mal encaminado, de creatividad.

En un artículo reciente, Llorenç Valverde comenta que ha circulado incluso un scam en el que lo que se ofrece a los incautos internautas es una compensación por los efectos de las estafas nigerianas, o anuncian una presunta iniciativa para limpiar el buen nombre de los pobres nigerianos. ¡Un scam que tiene como gancho un scam! esto es rizar el rizo.

De todos modos, los nigerian scams son un clásico de esta internet que nos ha tocado padecer, y existen multitud de sitios dedicados a esta fastidiosa actividad. Algunos tienen un lado cómico, como el generador de cartas para Nigerian Scam te permite crear tus propios mensajes solicitando dinero para sacar de un apuro a una hija de un ministro, o desbloquear una cuenta en suiza de un funcionario del ministerio de petróleo, o lo que quieras. La ilustración muestra mi intento de epístola nigeriana...

Algunos sitios para saber más o apreciar la variedad de scams, conocer historias de terror relacionadas, organizaciones que tratan del tema incluyen the 419 coalition
o, en wikipedia, una página general dedicada a las estafas basadas en la confianza.

15.1.08

Tipografía material

Me ha llamado la atención una fotografía en I love typography (un excelente blog que os recomiendo), en la que se veían plantillas para estampar tipos hechas con... patatas. Sí, la bien conocida forma de crear tampones a partir del humilde tubérculo. Recientemente todo lo que tiene que ver con las técnicas gráficas me interesa mucho, y ando metido en la creación de grabados en diferentes técnicas: punta seca, aguafuerte, linograbado, monotipos... todo ello documentado en una serie de artículos en Acuarela.

Visitando la web que correspondía a la curiosa imagen me he encontrado con el interesante trabajo de Itamar lerner, un diseñador israelí actualmente residente en Berlín (sigue estudiando en la Hochschule für bildende Künste de Hamburgo. Trabaja como diseñador freelance en diferentes proyectos, documentados en su sitio. Se trata de aproximaciones originales y creativas a la tipografía, utilizando materiales y enfoques muy diversos. En conjunto se trata de un trabajo muy bueno.

28.11.07

La manera más divertida de aprender tipografía

Disfraces tipográficos + partido de futbito = diversión tipográfica garantizada. Esta juerga correspondea un taller de tipografía experimental realizado en el Konstfack University College of Arts, Crafts and Design, Estocolmo. En la web de rgb6 podéis ver un corto.

27.11.07

Evolución del arte comercial

Según DB Dowd, en su blog graphic tales!
El diagrama es atractivo y además recoge muy bien los diferentes ámbitos de la ilustración orientada al arte comercial y el diseño en sus diferentes campos.

Negocios inusuales, éxitos sorprendentes

Un blog que suelo leer a menudo, lleno de historias empresariales sorprendentes es Unusual business ideas that work. Está lleno de iniciativas que a primera vista pueden parecer absurdas o inviables, pero que de hecho han sido éxitos importantes. Os lo recomiendo.

Muchas historias de éxito empresarial curiosas van de la mano, como no, de Internet, una forma de conectar con posibles clientes que hace viables proyectos que de otra manera hubieran resultado imposibles. Sin duda uno de los efectos más positivos que está teniendo internet —y cada vez más sucede así— es que se tejen redes sociales que conectan, también comercialmente, los intereses más especializados e incluso raros. Hoy es posible montar un floreciente negocio que sirva a un grupo de interés que puede ser muy disperso y aislado. Pero ¿qué importa ahora la dispersión o la distancia?

He pensado en este tipo de proyectos al ver (vía Yahoo) la historia de Linda Katz. Una mujer que vive en las interminables y resecas praderas de Kansas viendo pasar las conocidas plantas rodantes de todos los westerns, las tumbleweeds. En el 99 creó un sitio web, mientras aprendía como manejarlo, decidió en broma poner en venta lo que la naturaleza generosamente le ofrecía (y lo único disponible en abundancia en el paraje) .Sorprendentemente, los pedidos llegaron, y cada vez más. Hoy el suyo es un negocio suficiente para proporcionarle los ingresos necesarios para vivir: sus clientes van desde la NASA (para proyectos de investigación de locomoción basados en la dispersión de la planta), a productoras de cine o simplemente curiosos y nostálgicos del viejo oeste. La web de Linda: prairietumbleweedfarm.com.

23.11.07

Cómo evitar aburrirse en una habitación de hotel

Las cosas sorprendentes que te encuentras en Flickr no tienen fin. Como el set de fotos de neon.vernacular, en su set Bed Jumping. Aquí, haciendo de superman y superwoman, nada menos. Estoy por consultar a la dirección del hotel qué marca de colchones utilizan, porque si resisten todo esto voy a comprar uno inmediatamente.

21.11.07

20 navegadores alternativos para Internet

Un artículo reciente en Smashing Magazine recopila enlaces a una veintena de browsers, navegadores de Internet alternativos a los más conocidos. Algunos eran para mí desconocidos, y lo cierto es que parecen ofrecer en algunos casos una funcionalidad muy interesante.

Algunos de estos navegadores están disponibles sólo para un sistema en concreto (por ejemplo, Shiira o Camino, sólo para Mac; Maxthon, sólo para Windows) También encontramos en la lista las versiones portables o portátiles de Firefox, Opera e Internet Explorer 7.

19.11.07

Escribir con tu ordenador sin distracciones

Con lo mucho que nos ahorra en trabajo y con lo mucho que puede incrementar nuestra productividad, lo cierto es que el ordenador es una fuente de distracciones, y a menudo nos desvía de lo que debería ser el trabajo que debe hacerse aquí y ahora.

Para evitar caer en tentaciones, en especial para aquellos con poca fuerza de voluntad —incapaces de ignorar el icono de messenger, del correo electrónico o del navegador de internet— existe una solución drástica: metamorfosear la pantalla en algo bastante parecido a un ordenador de los primeros años 80: una pantalla negra para escribir y nada más.

Existen varios programas que cumplen este cometido a la perfección. Uno de los que he descubierto recientemente es Q1o. Se trata de un programa escrito por un desarrollador español, Joaquín Bernal. Es gratis y está disponible en diferentes idiomas (inglés, español, portugués, italiano, alemán y holandés.) La atractiva web del programa ofrece una buena descripción de las capacidades de Q1o y ayuda sobre su uso. Q1o tanto se puede instalar como ejecutarse desde una carpeta cualquiera (es decir, puede funcionar como programa portátil, por ejemplo en tu lápiz usb.)

Otras implementaciones de esta idea incluyen Writeroom para el Mac (shareware) y Darkroom para Windows (freeware).En ambos casos, nada de florituras: un entorno de usuario super espartano, para escribir y callar, como quien dice. Las distracciones quedan sobriamente veladas tras la pantalla para escribir, escribir y escribir hasta que el trabajo esté hecho. Darkroom necesita la plataforma .NET en Windows; también existe una aplicación Java equivalente que puede ejecutarse en cualquier entorno, JDarkRoom, también gratuito y con sólo 100K para descargar y ejecutar.

17.11.07

Alfabetos ilustrados

Siempre me han gustado los alfabetos ilustrados que se emplean para iniciar a los niños en la lectura. Se trata de un invento bastante antiguo y del que hay ejemplos de todo pelaje.

En esa gran cueva de tesoros que es el Proyecto Gutenberg acabo de encontrar varios ejemplos decimonónico de lo más peculiar. Para empezar, el Dame Wonder's Picture Alphabet. Esta es la versión que se puede consultar online; en la página índice encontrarás también una versión para descargar.

También es muy curioso el llamado Fire-side picture alphabet. En el momento de su publicación costaba 50 centavos... Las ilustraciones son de lo más bizarro.

My First Picture Book, de Joseph Martin Kronheim, es el que seguramente tiene las ilustraciones más bonitas (y digamos más normales). Como extra, siguen al alfabeto ilustrado una serie de cuentos también acompañados de ilustraciones en color.

The Picture Alphabet de Oliver Spafford viene con los típicos grabados en blanco y negro que vienen a la cabeza cuando pensamos en libros antiguos.

Un recurso clásico de muchos manifiestos es recurrir al alfabeto para exponer un peculiar alfabeto de denuncia sobre un determinado tema. Por ejemplo, lo que se hacía en el alfabeto antiesclavista.

Aprender el alfabeto con rimas es sin duda otro aliciente. Precisamente lo que encontramos en otro bonito libro, Footsteps on the Road to Learning.

Otra idea clásica: alfabetos basados en la forma humana, como Funny Alphabet de Edward Cogger. Una versión más contemporánea de esta idea es el alfabeto Incipials, en Typephases Dingbats & Fonts.

Los temas para un alfabeto ilustrado son tan diversos como uno pueda imaginar: por ejemplo, a partir de pájaros, en The illustrated alphabet of birds.

Y no olvidemos al inmortal Edward Lear, quien creó una variedad de alfabetos absurdos en sus siempre fascinantes libros. Prácticamente toda su obra está digitalizada, también en el Proyecto Gutenberg.

5.11.07

6 extensiones para navegar visualmente en Firefox

Taboo es una extensión para Firefox que permite acceder a las páginas visitadas recientemente de una manera similar al "Speed Dial" de Opera.
La lista de páginas visitadas recientemente puede aparecer en forma de miniaturas:
O bien se puede ver en un calendario el momento en que las añadimos a la lista de sitios preferidos:
Si el sistema no te acaba de convencer, lo cierto es que casi seguro que sí podrás encontrar lo que quieres en las extensiones de Firefox. Existe un montón más de extensiones para organizar visualmente la navegación y las pestañas, solapas o tabs en Firefox.
A destacar las siguientes:

4.11.07

Laboratorio de baja tecnología: soluciones creativas para problemas diarios

En el último número de GOOD Magazine aparece un interesante artículo en el que explican algunas de las invenciones de un grupo de científicos renegados del MIT (el D-Lab). Estos personajes están creando artilugios de lo más variado para solucionar problemas reales a los que se enfrentan millones de personas en el mundo, en especial en países subdesarrollados o en vías de desarrollo.

Los ejemplos incluyen un sistema para crear combustible limpio, barato y reciclado para hogares, sistemas de cloración de agua con una cisterna de WC, un sistema de muestreo de aguas a partir de un biberón...

Se trata de un inmejorable ejemplo de creatividad puesta al servicio de necesidades humanas.

La revista Good Magazine está llena de artículos siempre curiosos e interesantes.

31.10.07

Nexty: organización estilo GTD para uno o más usuarios

He probado diferentes métodos para aplicar el sistema ideado por David Allen, Getting Things Done, (recogida en su libro Organízate con eficacia), del cual hemos hablado aquí en alguna otra ocasión.

Puesto que dispongo de instalación local de diferentes sistemas de gestión de contenidos, o CMS, así como la posibilidad de instalarlos en servidor, he podido probar una aplicación diseñada específicamente para GTD: Nexty. Se trata de un programa de código abierto. Funciona en ks in PHP con una base de datos MySQL, la combinación más habitual para los sistemas de gestión de contenidos.

Si instalas Nexty en un servidor (que cuente con PHP + MySQL, claro), puedes utilizarlo donde sea, siempre que tengas acceso a internet. También existe la posibilidad, más modesta pero igualmente útil, de instalar de forma local, en un ordenador. Para esta opción, los detalles de la instalación varían de un sistema operativo a otro, pero en el caso de Windows XP, por ejemplo, sólo te va a llevar dos minutos (o menos). De verdad.

Para una instalación tan rápida, debes tener una combinación de servidor Web (como Apache), PHP y MySQL. La forma más conveniente y super-fácil es conseguir e instalar la suite XAMMP (Apache, MySQL, PHP, Perl, PHPMyAdmin and otros añadidos, reunidos en un sólo paquete gratuito y de código abierto). XAMMP funciona como aplicación portátil, en el sentido de que sólo hace falta extraerlo a un directorio del ordenador, siguiendo las simples instrucciones de la página web del proyecto XAMMP.

XAMMP te va a servir para testear localmente diferentes soluciones CMS: Wordpress or Textpattern, Drupal, B2Evolution, o lo que sea, y por supuesto, para lo que mencionábamos antes: instalar y ejecutar Nexty.

Una vez tengas XAMMP, para disponer de Nexty sólo hace falta que hagas lo siguiente:

  1. Consigue Nexty descargándolo de la web del proyecto, extráelo a la carpeta htdocs en el directorio en el cual reside XAMMP.
  2. Crea una base de datos vacía MySQL utilizando PHPMyAdmin (al que accedes desde la de datos, por ejemplo, “Nexty”, (muy imaginativo, ¿no?)
  3. Ejecuta Nexty tecleando http://localhost/nexty en tu navegador, y sigue las instrucciones simples que te aparecerán.
  4. Dos pantallas más adelante ya podrás empezar a organizarte con esta aplicación multi–usuario para “hacer GTD".
  5. Para acceder a Nexty en tu sistema local, guarda un enlace a esta dirección, para un acceso más rápido.

La instalación en servidor no difiere mucho. También creas la base de datos en MySQL y ejecutas Nexty para instalarlo. Después accederás a el con tu nombre de usuario y contraseña en el subdirectorio en que lo hayas instalado, por ejemplo http://misitio.com/nexty.

Otro detalle interesante de Nexty es su capacidad multiusuario: puedes crear diferentes usuarios compartiendo una misma instalación. Además, puedes modificar su aspecto con diferentes skins.

Nexty te ofrece todo lo que te esperas para organizarte en plan GTD.
  • Ámbito temporal del proyecto o la acción: Immediamente; Algún día/tal vez; esperando; ideas; cosas hechas (o sea, en la terminología de Allen, Immediately, Someday/Maybe, Waiting, Idea, Done)
  • Proyectos
  • Contextos (los que tú definas... casa, oficina, recados, compras, online...)
  • Un calendario-agenda en el que coloca las acciones con fecha determinada.
  • Alarmas y recordatorios
De modo que, si andas buscando una aplicación para ayudarte en tu organización personal diaria, Nexty puede ser una buena solución. No te va a costar nada probarlo, en todo caso.

18.10.07

Bibliodyssey: Imágenes sorprendentes de archivos digitales (el libro)

Bibliodyssey es desde hace tiempo una de mis visitas diarias, y uno de los enlaces en esta irregular bitácora. Me cuentan que una versión impresa con una selección de sus increíbles descubrimientos acaba de publicarse.

Las bibliotecas digitales son un vasto océano inexplorado, y la digitalización de la materia oscura impresa no ha hecho sino empezar (tímidamente).

Este libro es una buena manera de empezar a descubrir algunos de los tesoros que aguardan al internauta abierto a la sorpresas del pasado, en forma de incunables, manuscritos de todo tipo, códices, pergaminos, libros impresos... Muy recomendado.

27.6.07

Experimentos en color

Una de las fases más atractivas del proceso creativo es, sin duda, probar diferentes combinaciones de color para una nueva pintura, ilustración o diseño.

Sin embargo, probar diferentes paletas con los medios tradicionales exige mucho tiempo. Necesitas elegir nuevos colores, preparar nuevas mezclas y aplicar la pintura a una hoja nueva de papel, por ejemplo. Con el color digital las cosas son bastante diferentes: trabajas más rápido, fácilmente y siempre puedes cambiar otra vez o rehacer los resultados. Así, las herramientas digitales son muy eficientes para experimentar con variaciones y armonías de color.

Tomemos esta pintura, por ejemplo. El original es un acrílico sobre tela de hace unos años, una época en la que disfrutaba de crear interiores inventados, como la perfecta excusa para dejarme llevar por el color:

Quiero experimentar nuevas y atrevidas paletas de color para un nuevo proyecto. Tomo una foto d ela pintura y la abro en un programa de edición fotográfica. Por supuesto, Photoshop va de maravillas, pero también Gimp y muchos otros programas compatibles con los plugins de Photoshop, como Irfanview mismo.

Estos son las variaciones sobre el tema producidas casi por arte de magia en sólo unos segundos. ¿No sientes ganas de ir corriendo a por los rotuladores, los acrílicos o los lápices de color, o lo que sea que tengas a mano para dibujar o pintar?


Aquí he empleado una pintura para obtener nuevas ideas cromáticas, pero puedes empezar con la imagen que quieras. Por ejemplo, tomando una foto bastante ordinaria de un rincón de mi estudio: unos pocos clics después nos lleva a un lugar completamente diferente:

Así que disponemos de un puente perfecto entre el poder de la imagen digital y las técnicas más tradicionales del ilustrador y del artista, trabajando al unísono para reforzar la inspiración y mejorar el proceso de creación. Sólo hacen falta unos pocos minutos para crear literalmente docenas de variaciones que te pueden inspirar. Seguro que alguna de ellas será perfecta como punto de partida.

25.6.07

Cómo instalar Wordpress, Textpattern, B2Evolution y otros CMS (PHP+MySQL) localmente en Windows XP sin morir en el intento

Estoy poniendo a prueba una variedad de sistemas de gestión de contenidos (CMS) y para una mayor comodidad lo hago de forma local, es decir, utilizando un servidor web (Apache) , el procesador PHP y una base de datos (MySQL) en mi ordenador . No hace falta ni conexión a internet ni ir subiendo y bajando cosas a un servidor. Al principio creí que instalar todo este conjunto de programas de red en mi máquina sería un fastidio. De hecho es de lo más sencillo. Una vez te hayas descargado lo necesario, en unos minutos, literalmente, puedes estar probando una instalación de un sistema de gestión de blogs como Wordpress.

Para probar un sistema de gestión de contenidos siempre puedes utilizar una demostración online como las que encontrarás en Opensourcecms.org. Sin embargo, estas demos tienen la limitación de que determinadas configuraciones te estarán vetadas. No puedes probar la mayoría de opciones del CMS, ni añadir temas o plugins, ni tocar nada de las preferencias. Por no hablar de que tu prueba está limitada al tiempo que estés conectado. Lo que necesitas para probar las cosas a fondo es un servidor web en tu propia máquina. Windows dispone de un servidor web, pero lo más aconsejable es optar por la combinación más popular en Internet: Apache, PHP,MySQL. Sobre este trío corre, por ejemplo, Wordpress.

Sin embargo, la opción de tener que instalar todo lo necesario puede resultar para muchos de nosotros una perspectiva bastante intimidante. ¿o no?

Lo mejor de todo es que no hace falta complicarse mucho la vida para instalar todos y cada uno de los componentes necesarios. Existen soluciones empaquetadas que nos simplifican mucho las cosas. El proceso de instalalas y usarlas, en conjunto, es muy simple. Cierto que hacen falta unos conocimientos de usuario medios, pero en ningún modo es algo enrevesado o problemático que pueda afectar la configuración de tu equipo.

Estas son algunas de estas soluciones:
  • WAMP server para Windows; MAMP para OSX
  • EasyPHP
  • Uniform Server
  • WOS (que se puede llevar incluso en un USB)
  • Ahora bien, la que creo es la solución más fácil para una instalación local, y además disponible tanto para Linux como Windows o Mac es XAMPP, porque tiene una versión completa en la que está incluído prácticamente todo lo que puedas necesitar para experimentar: PEAR, Perl, ProFTPD, phpMyAdmin, OpenSSL, GD, Freetype2, libjpeg, libpng, gdbm, zlib, expat, Sablotron, libxml, Ming, Webalizer, pdf class, ncurses, mod_perl, FreeTDS, gettext, mcrypt, mhash, eAccelerator, SQLite y IMAP C–Client. Además, existe una versión portable, sin instalación alguna: sólo descomprimir en una carpeta y utilizar. Para “desinstalar”, basta borrar la carpeta en cuestión.
Veamos, por ejemplo, como instalar Wordpress en un ordenador con Windows XP.

Descomprimes XAMPP (lo mejor es hacerlo directamente en el disco duro raíz, por ejemplo en C:\xampp) y ejecutas su panel de controll (xampp–control.exe). Te aparece esta ventana, desde la que controlas qué módulos están activos en cada momento. Activas el servidor Apache y MySQL:

Si haces clic en el botón Admin… de Apache obtendrás un panel para la administración de las preferencias del servidor. Podrás solucionar el tema de la seguridad, si tu ordenador está conectado en una red local, siguiendo unas instrucciones muy sencillas:
También desde el panel de Administración de Apache accedemos al control de PHP y las conexiones a bases de datos MySQL, a través del sistema de administración phpMyAdmin:
En esta ventana podemos crear las bases de datos MySQL necesarias.
Estas herramientas son las que utilizarás siempre que quieras probar algún nuevo gestor de contenidos instalado en tu ordenador local.

Para instalar Wordpress hacen falta cinco minutos escasos, como bien indican en su web. Todo lo que necesitas es:
  1. Descarga una copia fresca de Wordpress, descomprimirla en la carpeta xampp / htdocs, creando una carpeta que puedes llamar Wordpress (si quieres ser original.)
  2. Crea una base de datos MySQL utilizando PHPMyAdmin. Esa base de datos será la que utilizarás en Wordpress. Puedes darle el nombre Wordpress, siguiendo con la originalidad de que hacemos gala. Si no has activado las opciones de seguridad en Xampp, no hace falta contraseña; sí te hará falta si has activado la configuración de seguridad.
  3. Edita en el bloc de notas el archivo de Wordpress llamado wp–config–sample.php y cambia su nombre a wp-config.php.Tienes que editar la porción siguiente, introduciendo los valores correspondientes:
    // ** MySQL settings ** //
    define(‘DB_NAME’, ‘wordpress’); // nombre de la base de datos
    define(‘DB_USER’, ‘username’); // nombre de usuario MySQL (por defecto, root)
    define(‘DB_PASSWORD’, ‘password’); // …contraseña (puedes dejarlo en blanco)
    define(‘DB_HOST’, ‘localhost’); // 99% chance you won’t need to change this value
    define(‘DB_CHARSET’, ‘utf8’);
    define(‘DB_COLLATE’, '');

    Si no has creado un nombre de usuario y contraseña (al aplicar los cambios de seguridad), basta utilizar root como nombre y dejar la contraseña en blanco.
  4. Ejecuta el script de instalación de Wordpress en tu navegador (suponiendo que has descomprimido Wordpress en una carpeta llamada Wordpress): http://localhost/wordpress/wp-admin/install.php
    Aquí Wordpress te generará un nombre de usuario para el blog y una contraseña. Toma nota de ambos. Puedes indicarle que guarde esos dos nombres en el administrador de contraseñas dl programa para no tener que ir introduciéndolas cada vez.
  5. Y ya está. Si ahora introduces http://localhost/wordpress/
    accederás a tu Blog local y en éste estará disponible el panel de administración. Wordpress está disponible para lo que quieras: probar sus opciones, instalar plugins, temas...
Urban Giraffe ha publicado un bonito tutorial para la instalación de Wordpress en un ordenador individual con Windows XP, donde viene explicado este proceso de forma más detallada.

Para probar otros sistemas CMS, el proceso es esencialmente el mismo. Basta seguir las indicaciones de las instrucciones de instalación, pero básicamente se trata de crear la base de datos MySQL necesaria, editar un archivo de configuración en el sistema CMS que has descargado, y ejecutar éste a través de la dirección local (http://localhost) correspondiente. Por ejemplo, yo tengo también Textpattern y accedes a él de la misma manera que para Wordpress: en este caso sería http://localhost/textpattern.

Otra herramienta que tengo instalada en esta serie de pruebas es Nexty, una aplicación Opensource para gestionar tu tiempo siguiendo la filosofía GTD de David Allen (recogida en su libro Organízate con eficacia).

Si quieres saber algo más del sistema de organización personal de David Allen, puedes empezar por su excelente libro:

20.6.07

De simplificaciones y mudanzas

Durante muchos años, casi diez, he ido empezando pequeños proyectos dispersos en Internet. Trabajando a ratos perdidos, han ido surgiendo de forma un tanto caótica una variedad de sitios que recogían distintos intereses y aficiones, trabajos realizados en diferentes entornos y situaciones. El problema es que, al cabo de un tiempo, la dispersión llega a ser demasiado y ya renuncias a mantener un mínimo de coherencia entre las distintas iniciativas en distinto grado de abandono.
Uno no puede evitar empezar proyectos de este modo desmañado. Y mucho menos dejarlos tirados a medio hacer. Qué le vamos a hacer. Haría falta mucha más disciplina personal y, seguramente, limitar más mi radio de aficiones e intereses. Pero ¿qué interés tendría hacer nada de esto, entonces?

Bueno. Esta pequeña reflexión viene a cuento de que al fin me he decidido a unificar, simplificar, coordinar y dar coherencia a diferentes cosas que he venido haciendo. No todas, pero una buena parte sí, estarán ahora recogidas en un solo sitio: Vectoralia.com. Aquí están unas notas sobre diseño gráfico (el Manual de diseño digital) que son en parte una serie de guiones de clase realizados durante unos años en que di clases sobre el tema; las tipografías y dingbats de Typephases Fonts; y poco a poco iré acorralando algunas cositas más bajo un solo techo (virtual).

Ilustraciones: (1) Composición de imágenes de muestras de Typephases Fonts; (2) Serie estudios (original del autor.)

Navegación infantil segura en internet con Firefox + Glubble

Para evitar sorpresas desagradables a los pequeños si intentan visitar algunos de sus sitios favoritos en Internet podemos instalar una extensión específica para Firefox: Glubble. Los niños podrán sólo navegar dentro de páginas que previamente el adulto supervisor ha aprobado. Las búsquedas se limitan también a esos sitios, etc.

Con una interfaz de lo más infantil, y todo un paquete de sitios pre-autorizados que se puede actualizar fácilmente en Glubble World, este añadido seguro que irá muy bien a las familias con pequeños internautas (menores de 12 años.)

En la web del proyecto se explica en detalle cómo funciona Glubble, sus prestaciones y configuración, en la sección Tour.

(Propagado desde Genbeta.)

19.6.07

Cómo desaprovechamos la tinta de las impresoras

En Microsiervos se hacen eco del desperdicio monumental que supone en general cambiar el cartucho de la impresora Inkjet: tirar alegremente a la basura uno de los líquidos más caros del planeta.

Precisamente hace unos días que empecé un programa de reciclaje doméstico (más bien reutilización) con una vetusta impresora que todavía aguanta después de muchos años de uso y abuso, y se sigue portando muy bien: Ubuntu la reconoce a la primera e imprime muy bien en ella (Epson Stylus Color 400). Rellenar un cartucho con tinta negra Quink (de Parker) de estilográfica es sencillo, rápido y limpio (sí, limpio: no te pones tinta hasta las orejas si sigues las instrucciones.) Sólo necesitas una jeringuilla con aguja, la tinta y algo de cinta adhesiva.

Y ¿sabéis qué? No he notado ninguna pérdida de calidad en la impresión, la maquinita no se ha quejado y puedo imprimir sin gastar dinero innecesariamente. Con un solo tintero de Quink puedes rellenar hasta 10 veces un cartucho por unos 2 euros: o sea, 20 céntimos por cartucho. No está mal.

Si tienes en casa alguna impresora a punto de jubilar con la que no te importe experimentar de esta manera, puedes encontrar instrucciones para tu modelo en muchos sitios de internet.

Así, sigo empleando para listados largos y textos para leer de una cierta extensión esta vieja impresora, por un precio que nada tiene que ver con el “oficial”. Las instrucciones para un modelo en concreto, sea Canon, Epson, HP, Lexmark... puedes encontrarlas fácilmente. Prueba una búsqueda en Google.

17.6.07

Bryce 5.5 completo, gratis

Leo en el blog Download Squad (un buen sitio para estar al día de descargas recomendables) que Bryce 5.5 completito está disponible para descargar en la web de su nuevo distribuidor, DAZ 3D.

Bryce ha pasado por varias manos en los últimos años. Incluso fue un producto de Corel, antes de su quiebra. Es un programa entretenido. Incluso para aquellos que no tienen demasiado interés por el software 3D (entre los que me incluyo), lo cierto es que es muy fácil crear paisajes virtuales impresionantes.

Las aplicaciones de este tipo que he probado se pueden contar con los dedos de una mano. Hace un tiempo también me entretuve un poco con Terragen, pero eso es casi todo. No sobran los ratos libres para dedicarlos a crear mundos digitales... pero de todos modos creo que es interesante aportar el enlace para aquellos que quieran probar.

El enlace lleva a la página de descarga en download.com. El de arriba es para versión Windows, pero también está disponible una versión para Mac.

Curiosidades alfabéticas

Un artículo reciente en Microsiervos, llamado Curiosidades alfabéticas, me trae a la cabeza la curiosa historia y genealogía de los caracteres alfabéticos. En el artículo en cuestión comentan que se han limitado a recoger la información correspondiente a cada letra en la Wikipedia.

Recuerdo que U&lc publicaron también hace años una serie de interesantes artículos dedicados a la historia de cada carácter del alfabeto latino. Más adelante esta serie acabó publicada en la versión online de U&lc: está en la sección de archivos de la publicación. La serie se titula, apropiadamente, Letter series.

Además de las curiosidades referentes a cada letra, hay todo un mundo lúdico asociado al alfabeto, como el que forma una interesante propuesta de libros como los de Màrius Serra, pero este será un tema para otro día.

15.6.07

Crear una paleta de color directamente en Firefox con Palette Grabber

Palette Grabber es una nueva extensión para Firefox que crea una paleta de color en el formato de Photoshop, Paint Shop Pro, GIMP, Fireworks o Flash, a partir de los datos cromáticos de la página que esté abierta en el navegador. Los formatos son ACO, CLR, GPL, PAL, ACT y además también en texto simple (TXT): en este último caso guarda una lista de tripletes de valores RGB. Formatos como ACT o ACO pueden importarse a su vez a otros programas como Illustrator o Xara.

Para utilizar Palette Grabber, aparece una nueva opción en el menú Tools (Herramientas) para guardar esta paleta en el formato deseado. También se puede optar a que aparezca un icono en la parte izquierda de la barra de estado para utilizarlo.

En algunos casos utilizar esta extensión resulta incluso más práctico que emplear otras extensiones con una misión parecida, como ColorZilla, que sirve para tomar muestras de color de cualquier lugar de la pantalla con un “cuentagotas”.

Ahora bien, Palette Grabber se limita a leer la información contenida en la hoja de estilos de la página para extraer las definiciones de los colores (y por tanto no sirve para tomar muestras de colores en una imagen), mientras que, Colorzilla es una herramienta muy avanzada, que incluso permite hacer zoom en una parte de la pantalla, efectuar mediciones precisas de dimensiones, crear y editar paletas de colores y copiar las definiciones de color en formato directamente utilizable en una hoja de CSS, y es una excelente adición a la caja de herramientas de un diseñador que utilice Firefox como navegador. En la web del desarrollador de esta extensión tenemos la lista completa de funciones e información muy detallada acerca de ColorZilla, además de muestras de paletas. Lo que es aún mejor, en una futura versión está previsto que se incluya una opción de generar esquemas de color en base a diferentes armonías cromáticas.

También pueden interesarte otras utilidades parecidas, comentadas en este blog.

John Maeda, las leyes de la simplicidad y George Bush.

Combinación cuando menos peculiar, ¿no?
John Maeda es el autor de un interesante libro titulado The laws of simplicity, en el que bueno… dedica un centenar de páginas a reflexionar sobre el concepto de la simplicidad, la simplificación y los procesos que llevan hacia ella y sus consecuencias, todo ello en relación al mundo del aprendizaje, la comunicación audiovisual y otros ámbitos de la relación humana. Una lectura ciertamente recomendada.

Además del libro en sí, Maeda lleva un blog en el que ofrece ejemplos adicionales y nuevas reflexiones en torno al tema de su publicación, a partir de su decálogo, las diez leyes de la simplicidad.

En un post reciente, relacionado con la cuarta ley, la del aprendizaje, muestra de una forma muy gráfica el poder de la repetición, ejemplificado en el presidente planetario, George W. Bush. En una sola conferencia repite n veces “Terror”, “Weapons of mass destruction” e “Irak”. Resulta gracioso si no fuera porque forma parte del gran montaje que ha llevado a la muerte a miles y miles de inocentes. Y esta técnica de repetir una y otra vez una mentira hasta que llega a quedar absorbida del todo por parte de una opinión pública traumatizada se ha empleado mucho. Es una técnica que en España tiene sus fans políticos, sin duda.


Ya digo que, al margen de esta anécdota, el libro de Maeda tiene mucho que ofrecer:

14.6.07

a,e,i,o,u...


Uno de los enlaces fijos en este blog es la magnífica bitácora sobre tipografía y diseño gráfico de Juan Pablo de Gregorio, quien desde Chile nos sorprende continuamente con unos magníficos artículos sobre detalles del diseño tipográfico, la señalética, rotulación, diseño editorial y otros aspectos del diseño gráfico.

Releed los archivos y encontraréis incluso un interesante artículo sobre normas básicas del dibujo vectorial y sobre los errores típicos en el dibujo vectorial—una información semejante a la que encontramos en el libro de Stephen Moye (Fontographer: Type by design), pero con ilustraciones mejores y más atractivas. Esta información está enfocada al diseño de formas tipográficas, pero se puede generalizar al dibujo en programas de ilustración vectorial en general, para producir objetos más limpios que se impriman bien y puedan manejarse a cualquier tamaño sin merma en su calidad.

Invariablemente, sus artículos están ilustrados exquisitamente. Un sitio que ningún aficionado serio al diseño, ni ningún profesional que realmente desee aprender más sobre el mundo de la forma tipográfica, debe perderse.

Los últimos artículos en Letritas, como el muy reciente sobre El contenido de la forma, suben y suben el listón de calidad de este blog, de manera que he considerado que bien valía la pena remarcar su calidad dedicándole un artículo aquí. Que lo disfrutéis.

Diversión con letras y color: Robotype, Typedrawing, Superveloz, Antypepatics...

Superveloz, el proyecto de recuperación digital de la tipografía modular creada por Joan Trochut en los años 40, es otro sitio basado en la misma idea. La galería de creaciones es realmente impresionante y puedes crear tus propias ilustraciones mediante una aplicación Flash, el "Componedor".

Robotype, de Paco Bascuñán, es un proyecto similar al de Superveloz, si bien algo más limitado en cuanto a sus posibilidades, y también cuenta con una interesante galería. D'après (Versiones, Ironías y Divertimentos ) es la exposición que dió origen al proyecto Robotype desarrollado por Inklude.


En relación con este tipo de dibujo, hace ya varios años (en el 2000) , creé dos tipografías dingbat a partir de caracteres tipográficos y signos de puntuación, los Antypepatics i Lletraparits, disponibles en Typephases Fonts. Un montón de personajes estrambóticos y muy peculiares, resueltos sólo con elementos tipográficos.


Typedrawing está ahora en hibernación, a la espera de una nueva versión. Tal vez he comentado algo sobre estes sitio antes, pero he pasado un rato entretenido dibujando con el ratón y unos tipos de letra en Typedrawing, una apliación online en la cual seleccionas una tipografía y un color gris o negro para dibujar directamente en pantalla. Vale la pena visitar la galería: está llena de ilustraciones imaginativas (más de 12.000, aunque claro, muchas son flojitas o simples garabatos.) Mis propias imágenes están en el archivo diario, nombre: Joan; de momento he enviado cuatro cositas: ésta, ésta otra, también ésta y además ésta, pero dada la naturaleza adictiva de este juego seguramente voy a subir más...

13.6.07

Más sobre vectorización (autotrazado) en Inkscape

En otro artículo anterior comentábamos de pasada las posibilidades de vectorización automática que Inkscape, el programa de código abierto para dibujo vectorial, nos aporta.
Inkscape dispone de un excelente utilidad de vectorización integrada en el programa, tal como sucede con las versiones CS2 y posterior de Illustrator, y en Freehand o Flash. En este caso, la vectorización está basada en un programa llamado POTrace, que originalmente se debe ejecutar en modo consola, si bien es posible utilizarlo a través de un entorno visual como Delineate, comentado en el artículo citado.

Inkscape ha mejorado continuamente la potencia y facilidad de uso de esta utilidad. En su última versión, el módulo de autotrazado se ha simplificado y se ha hecho más intuitivo, manteniendo su potencia.
Inkscape de entrada nos ofrece tres modos de procesamiento de la imagen, a los que se accede desde la opción Trazo > Vectorizar mapa de bits de la barra de menú del programa: Corte de luminosidad (en blanco y negro), detección de bordes (crea un contorno alrededor de las formas de la imagen) y reducción de colores. Además, cada uno de los procedimientos está disponible en una pasada única o en múltiples pasadas, permitiendo que podamos obtenir un buen trazado prácticamente de cualquier tipo de imagen.

Como en todos los programas, lo más interesante y efectivo para ver las posibilidades que realmente ofrece y entender como podemos aprovecharlas, es experimentar y practicar. La 0pción de reconocimiento de línea puede dar unos resultados semejantes a un grabado en linóleo o a una xilografía. La superposición de la imagen vectorizada sobre el original puede ser también muy efectiva.

Los resultados se pueden simplificar muy fácilmente para que el archivo vectorial resultante no sea excesivamente complejo. Basta elegir la opción Trazo > Simplificar en la barra de estado nos informa del número de nodos del objeto compuesto resultante, y se puede ver qué grado de simplificación se ha conseguido, y si los resultados son aceptables o si bien han introducido alguna distorsión en el aspecto de la imagen. La agresividad del proceso de simplificación depende de la configuración del programa, y se puede cambiar accediendo a las preferencias de Inkscape.

Una vez disponemos de una imagen vectorizada, Inkscape nos permite guardar en diferentes formatos que nos sirven de puente hacia otras aplicaciones de dibujo vectorial o de mapa de bits.
Es posible guardar la ilustración en el formato SVG nativo de Inkscape, pero seguramente resulta más práctico utilizar PDF, PS o EPS, formatos reconocidos por Illustrator, Freehand y muchos otros programas de dibujo vectorial, edición de imagen y maquetación. La versión para Linux también permite exportar en el formato de Adobe Illustrator (AI), que de hecho, hasta la versión 8 del programa es esencialmente el mismo formato que EPS.

Otra interesante posibilidad de vectorización en Inkscape es la de superponer una estructura de repetición modular basada en simetría en el plano, con la opción de “crear clones” dentro del menú de edición > clonar. Lo que podemos conseguir en este caso es una reproducción de la imagen construida a base de copias múliples de un objeto que adquieren el color del área sobre la que se encuentran superpuestas.

El procedimiento es el siguiente:
  • importar una imagen de mapa de bits.
  • seleccionar un elemento vectorial que funcionará como módulo de repetición. En la paleta de relleno y bordes, elegimos desajustar color (hacerlo indefinido, icono del signo de interrogación) .
  • Superponemos el objeto sobre la imagen de mapa de bits.
  • Seleccionamos sólo este objeto y en el menú Edición > Clonar > Crear clones en mosaico, elegimos la opción Vectorizar:

  • Al hacer clic en Crear obtendremos una versión de la imagen original creada a base de la repetición del módulo deseado. Las posibilidades creativas de esta técnica son ilimitadas. Este es un ejemplo ultra–simple con la imagen de antes y repitiendo un círculo:
Dado que estoy trabajando en un texto sobre técnicas de dibujo vectorial y una de las cosas en las que ando metido es precisamente Inkscape, volveremos pronto sobre este tema.

11.6.07

¿Quieres navegar aún más rápido? ¡Ve de Safari!


Apple está desarrollando una versión Windows del navegador adorado por los maqueros, Safari. Según sus pruebas, resulta más rápido incluso que Firefox o que Opera, tiene una elegante interfaz y ofrece muchas de las características que nos hacen esencial en particular a Firefox. Al menos esa es la teoría. Ahora bien: a Apple le está cayendo encima una avalancha de críticas por este Safari a medio cocer que cuelga los ordenadores, en muchos casos ni siquiera arranca y no muestra la prometida rapidez. Haz la prueba y es más que probable que experimentes un Crash, tal vez ni siquiera puedas ver de qué va el programa. ¡Las malas voces dirán que es una buena imitación de la experiencia de Windows! Y es que de un sistema Mac a un PC hay una gran distancia y no es fácil portar de una plataforma a otra aplicaciones que han sido codificadas desde el principio para aprovechar al máximo uno de los dos sistemas.

O sea que esta Beta bien pudiera haber esperado un poco. Además, Safari no es que salga ganando en una comparación con Firefox, a menos que realmente cargue rápido, no se cuelgue y cargue las páginas a la velocidad del rayo. No tiene la posibilidad de adaptarlo a cada cual mediante las extensiones con que cuenta Firefox, pero es un complemento a tener en cuenta para los PC.

De todos modos, dado que es gratuito, no cuesta nada probarlo. De momento, en Beta (en mi opinión, pre-Alfa.)